« Antidemocratic and xenophobic forces of Europe have always been attracted by the European unity dream, the mystic of the imperial Rome»
(FB - 1998)
" Being a citizen is a voluntary act "
(FB - 2009)
"Thinking about the future only makes sense if it is aimed at improving one’s thinking about the present and about the trends at work"
(FB - 1998)
"The European project is not a dream, but a hope. It is rooted in rationality, which is not the case with dreams. We Europeans have seen our dreams end in nightmares too often not to be suspicious."
(FB - 2005)
"The strength of a network is judged at the information level of the weakest link, or more precisely the link furthest from the centre of the network."
(FB - 2004)
"Europe's destiny is escaping the two "Greats" and it will come knocking on the door of the Europeans."
(FB - 1989)
"The history of Europe is a bit like a multifaceted diamond. Everyone sees the same diamond... but no one sees exactly the same facets."
(FB - E-storia project, 2004)
"Let us dare the future as the founding fathers of Europe did"
(FB - "From EU to Euroland", 2001)
"The European citizenship can not be decreed. The European citizen can only be born..."
(FB - 1992)
"Every state is a minority in the EU. In any case, let’s not forget that if all our states went into building the EU it is because they all felt too small to face alone both their future and the rest of the world."
(FB - 2003)
"From a single (EU) Currency to a single (EU) Citizenship. The euro is only an instrument."
(FB - 1997)
"An empire is always providing platforms where conflicts and wars prolife­rate... an empire needs enemies, whilst a Community requires partners."
(FB - 1992)
"Europe’s history has taught us that dreams and nightmares are the two faces of the same coin"
(FB - “Europe is Peace” 2006)
"Everybody wants to have a successful enlargement whereas it is a successful enlarged EU which is important."
(FB - 2002)
"It is clear that the existing national political parties can not serve two masters: national and European."
(FB - IDE, 1989)
"It takes teamwork to make Europe move forward."
(FB - 2005)
"There is nothing like one European. The European is a team of Europeans... the only way we can imagine a European, it is a team of people from different countries, not a single man or woman."
(FB - Enschede (NL) 2012)
"On the horizon with a heaven of freedom and a land of responsibility, this is perhaps the soul of Europe."
(FB - 1992)
"The future challenge for the European project is not about Europe anymore, it is about the Europeans."
(FB - 2005)
"The more Brussels speaks English, the less Brussels understands the Europeans"
(FB - 2004)
"Occupy the Future of Europe!"
("What do YOU want as a future for AEGEE?" Franck Biancheri at the 2012 Agora in Enschede)
"To combine new technologies and democratic principles to succeed in the entry of European integration in the 21st century or e-democracy at the service of Euro-democracy"
(FB - EUSV, 2001)
"In the years 00 of the 21st century, democratization can only take place in the perspective of the democratic election of a European executive that remains to be invented."
(FB - EUSV, 2001)
"We must build the European Community, otherwise Europe will soon be culturally Americanised, politically Finlandised and technologically Japanised"
EGEE I, 1984

Empower or legitimize the European Institutions (Franck Biancheri, 2001)Renforcer les pouvoirs ou légitimer les compétences des institutions européennes (Franck Biancheri, 2001)

Two events prompt us to republish today this text of Franck Biancheri written in May 2001. Firstly because the project of the antenna AEGEE-Budapest, winner of the Franck Biancheri Award 2017, on the theme “Educate now, Democratize the future”, take roots in this text in which Franck Biancheri foresaw the risks of non-democratic deviation arising from the foundations of the EU. Indeed, AEGEE-Budapest considers that the lack of civic education is leading to the rise of populism and extreme ideas as well as to a return of hate and separatist movements. Furthermore, this unstable moment of crisis is linked to a democratic deficit and a breach between the citizens and the institutions. This cycle has to be broken to make young people’s voices heard. (Read our article: AEGEE-Budapest wins the Franck Biancheri Award 2017 !). Second, because our campaign “Organising the first Trans-European Election addressing the European Leaders, the Franck Biancheri network has just launched with an open letterCountering the British “Coup d’Etats” with a European democratic blow – Towards a first real trans-European election” is our will to continue his relentless struggle for European democratization facing the collapse of the European system. Each of us has to undetstand thats it’s time to defend a democratic vision of the future of Europe.


Empower or legitimize the European Institutions

Franck Biancheri, 22/05/2001

From an administrative version of the EU to a democratic vision of the future of Europe

The discourse on the future of the EU is full of references to empowerment of a particular institutions. For one it will be the Commission for others the Parliament or the Council. In any case, the key concept that dominates the succession of monologues about the future of the Union is “strengthening institutions”. This “strengthening” aims to give more power (in more domains or in more important domains, depending on the variants) to the institutions concerned. It is supposed to meet the following diagnosis: the EU is going bad, the Euro is approaching, people are suspicious and worried, institutions are no longer credible. Remedy: strengthening the powers of the institutions!

Take the time to analyze this statement: strengthening the powers of the European institution is the solution to restore confidence in the EU and the functioning of the EU itself.

What unspoken assumptions inthis statement. Forget the question of “what powers ?” to focus on the assumption that these “powers” are intended to act, to have an impact (otherwise why strengthen them). Firstly, we can discover who writes the speeches of heads of government or the commissaries: the staff. No surprise in this revelation. But a disturbing political observation. Indeed, the strengthening of the powers of any organization can not re-legitimize and improve the effectiveness of its action in the context of a non-democratic environment, where a higher authority determines the level of authority of influence and power. It is by definition the very mode of operation of an administration, a bureaucracy where power determines almost alone the capacity for action.

In a democracy, in the modern political world, it is not the level of power that determines the capacity for action, but the legitimacy of the body which exercises and those who run it (because then it naturally attracts the power necessary for the exercise of its functions). And legitimacy in all our democracies tends increasingly to be embodied primarily by citizens directly (even when it is filtered by parliamentary elections).

This shows that most of the discourse on the future of the EU is based on a pure bureaucratic logic, whose policies are relays, which completely ignores the political dimension of the problem and therefore calls for solutions that are in fact the problem.

Indeed, if the diagnosis of European leaders remains unquestioned then the current approach forgets that any solution must now intervene in a political and democratic framework (the Euro will accelerate this trend). It is not so much to make institutional meccano or play the NGOs plan reform (remember how the USSR struggled with the problem of administrative efficiency and institutional reform over the past two decades before they fall) that would rebuild the citizens/peoples contract of the EU and the EU itself.

It is to re-legitimize a massive institutional apparatus that has lost its meaning and the people’s trust. Strengthen a particular component will only increase the gap with people. And do not forget that part of the administrative community (in Brussels and in national ministries) does only one thing: keep control of the EU… without realizing that doing so increases the problems of the EU. So much for the argument of the enlargement and the complexity of the EU to 20 or 25 (which feed many reflections on empowerment) is nothing more than a bureaucratic artifice – to prevent institutional challenge of today’s EU community bureaucratic model. Attempts to create debates with all 25 member States to find solutions to a problem today that 15 or even 12 can’t handle is unfair and reflects the desire not to change.

Policies must keep in mind that in a democracy they are “elected representatives” … including control authorities and guide their action. Behind the debate of “empowerment” or “re-legitimization of institutions “there is a fundamental democratic debate that is open to more than 300 million Europeans. And must betreated now even if part of the bureaucracy believes that DEMOCRACY IS SOLUBLE IN ENLARGEMENT. Enlargement is indeed some new stage where the bureaucracy can become all-powerful over European affairs.

Today the EU citizens are waiting. They expect a political discourse, combining pragmatism and boldness of the method in the questioning, speaking their “European language” (the problems, not the bureaucratic solutions) and giving them a role in the European game. Tomorrow, the Euro will set in motion unpredictable socio-political forces across the EU and the issue of legitimacy will become central.

Franck Biancheri, 22/05/2001


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Deux évènements nous incitent à republier aujourd’hui ce texte de Franck Biancheri écrit en mai 2001. Tout d’abord parce que le projet de l’antenne AEGEE-Budapest, lauréate du Franck Biancheri Award 2017 qui vient d’être attribué, sur le thème “Éduquer au présent, Démocratiser le futur”, prend source dans ce texte dans lequel Franck Biancheri anticipait les risques d’une déviation non-démocratique des fondations de l’UE, principalement basées sur une monnaie unique au lieu d’une implication directe et démocratique des citoyens.En effet, l’antenne d’AEGEE-Budapest part de la réflexion que l’émergence du populisme et des idées extrêmes, le retour de la haine et des mouvements séparatistes sont certes le fruit d’un manque d’éducation civique auquel il est important de palier mais surtout les conséquences d’un déficit démocratique et de la rupture entre les citoyens et les institutions. Un cycle qui doit être détruit pour que les voix des jeunes gens se fassent entendre. (Lire notre article: AEGEE-Budapest remporte le Franck Biancheri Award 2017 !). Deuxièmement, parce que notre campagne auprès des dirigeants européens pour l’organisation d’une première vraie élection transeuropéenne auprès des dirigeants européens, que le collectif Franck Biancheri vient de lancer par une lettre ouverte “Bloquer le « coup d’états » britannique par un coup démocratique européen. Vers une première vraie élection transeuropéenne” reprend ce combat que Franck Biancheri a mené toute sa vie pour la démocratisation européenne, face à l’effondrement du système européen. Chacun de nous doit enfin prendre conscience qu’il est temps de passer à une vision démocratique de l’avenir de l’Europe.

Renforcer les pouvoirs ou légitimer les compétences des institutions européennes

Franck Biancheri, 22/05/2001

Passer d’une version administrative de l’UE à une vision démocratique de l’avenir de l’Europe

Les discours sur l’avenir de l’UE sont plein de référence aux renforcement des pouvoirs de telle ou telle institution. Pour l’un ce sera la Commission; pour l’autre le Parlement ou le Conseil. En tout cas, le concept-clé qui domine les successions de monologues sur l’avenir de l’Union est bien le “renforcement des institutions”.

Ce “renforcement” vise à donner plus de pouvoirs (dans plus de domaines ou plus importants dans certains domaines, selon les variantes) aux institutions concernées. Il est censé répondre au diagnostic suivant: l’UE va mal, l’Euro approche, les peuples sont méfiants et inquiets, les institutions ne sont plus crédibles. Remède: renforçons les pouvoirs des institutions!

Prenons le temps d’analyser cette affirmation: renforcer les pouvoirs des institutions européennes serait la solution pour restaurer la confiance dans l’UE et le bon fonctionnement de l’UE elle-même.

Que d’hypothèses non dites dans cette affirmation.

Oublions la question de “quels pouvoirs?” pour nous concentrer sur l’hypothèse que ces “pouvoirs” sont destinés à agir, à avoir un impact (sinon à quoi bon les renforcer).

Tout d’abord, on peut découvrir ainsi qui écrit les discours des chefs de gouvernement ou des Commissaires: des fonctionnaires. Pas de surprise dans cette révélation. Mais un inquiétant constat politique. En effet, le renforcement des pouvoirs d’un organisme quelconque ne peut le relégitimer et n’améliorer l’efficacité de son action que dans le cadre d’un environnement non démocratique, où une autorité supérieure détermine les niveaux d’autorité, d’influence et de puissance. C’est par définition le mode même de fonctionnement d’une administration, d’une bureaucratie où le pouvoir détermine presque à lui seul la capacité d’action.

En démocratie, dans la vie politique moderne, ce n’est pas le niveau de pouvoir qui détermine la capacité d’action, mais la légitimité de l’organe qui l’exerce et de ceux qui le dirigent (car naturellement ensuite elle attire le pouvoir nécessaire à l’exercice des ses fonctions). Et cette légitimité, dans toutes nos démocraties, tend de plus en plus à être incarnée avant tout par les citoyens directement (même lorsque qu’elle est filtrée par des élections parlementaires).

On constate donc que l’essentiel du discours sur l’avenir de l’UE est actuellement fondé sur une pure logique bureaucratique, dont les politiques se font les relais, qui ignore totalement la dimension politique du problème et de ce fait préconise des solutions qui constituent en fait le problème.

En effet, si le diagnostic des dirigeants européens est sans conteste lucide, l’approche actuelle oublie que toute solution doit désormais intervenir dans un cadre politique et démocratique (l’Euro va accélérer cette évolution). Il ne s’agit pas tant de faire du meccano institutionnel, ou de jouer à la xème réforme du Gosplan (rappelons-nous comment l’URSS se débattait dans ce problème d’efficience administrative et de réforme institutionnelle au cours des 2 décennies qui ont précédé sa chute) que de refonder le contrat entre les citoyens/peuples de l’UE et l’UE elle-même.

Il s’agit de relégitimer tout un appareil institutionnel qui a perdu son sens et la confiance des gens. Renforcer tel ou tel composante ne fera qu’accroître le fossé avec les peuples. Et il ne faut pas oublier qu’une partie de l’appareil administratif communautaire (à Bruxelles comme dans les ministères nationaux) ne vise qu’à une chose: conserver la maîtrise de l’UE… sans se rendre compte que ce faisant il accroît les problèmes de l’UE. Ainsi, pour une grande partie l’argument de l’élargissement et de la complexité de l’UE à 20 ou 25 (qui alimente nombre de réflexions sur le renforcement des pouvoirs) n’est rien d’autre qu’un artifice bureaucratico-institutionnel pour empêcher la remise en cause au sein de l’UE aujourd’hui du modèle bureaucratique communautaire. Tenter de créer des débats à 25 pour trouver les solutions d’un problème aujourd’hui à 15 voire à 12 est une iniquité et traduit une volonté de ne pas aboutir aujourd’hui.

Les politiques doivent garder à l’esprit qu’en démocratie ils sont les “élus du peuple”… notamment pour contrôler les administrations et orienter leur action.

Derrière le débat “renforcement des pouvoirs” ou “relégitimation des institutions”, c’est ce débat démocratique fondamental qui s’ouvre pour plus de 300 millions d’Européens. Et il doit être traité maintenant même si une partie de l’appareil bureaucratique estime que la DEMOCRATIE EST SOLUBLE DANS L’ELARGISSEMENT. L’élargissement représente en effet pour certains une nouvelle étape où la bureaucratie pour rare devenir toute-puissante sur les affaires européennes.

Aujourd’hui les peuples de l’UE attendent. Ils attendent des politiques un discours politique, mêlant pragmatisme de la méthode et audace dans le questionnement, parlant leur “euro-langue” (celle des problèmes, pas celle des solutions bureaucratiques) et leur donnant un rôle dans le jeu européen.

Demain, l’Euro mettra en mouvement des forces socio-politiques imprévisibles à l’échelle de l’UE et la question de la légitimité deviendra centrale. Messieurs les Politiques, oubliez les recommandations de vos administrations… et anticipez!

Franck Biancheri, 22/05/2001


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