« Antidemocratic and xenophobic forces of Europe have always been attracted by the European unity dream, the mystic of the imperial Rome»
(FB - 1998)
" Being a citizen is a voluntary act "
(FB - 2009)
"Thinking about the future only makes sense if it is aimed at improving one’s thinking about the present and about the trends at work"
(FB - 1998)
"The European project is not a dream, but a hope. It is rooted in rationality, which is not the case with dreams. We Europeans have seen our dreams end in nightmares too often not to be suspicious."
(FB - 2005)
"The strength of a network is judged at the information level of the weakest link, or more precisely the link furthest from the centre of the network."
(FB - 2004)
"Europe's destiny is escaping the two "Greats" and it will come knocking on the door of the Europeans."
(FB - 1989)
"The history of Europe is a bit like a multifaceted diamond. Everyone sees the same diamond... but no one sees exactly the same facets."
(FB - E-storia project, 2004)
"Let us dare the future as the founding fathers of Europe did"
(FB - "From EU to Euroland", 2001)
"The European citizenship can not be decreed. The European citizen can only be born..."
(FB - 1992)
"Every state is a minority in the EU. In any case, let’s not forget that if all our states went into building the EU it is because they all felt too small to face alone both their future and the rest of the world."
(FB - 2003)
"From a single (EU) Currency to a single (EU) Citizenship. The euro is only an instrument."
(FB - 1997)
"An empire is always providing platforms where conflicts and wars prolife­rate... an empire needs enemies, whilst a Community requires partners."
(FB - 1992)
"Europe’s history has taught us that dreams and nightmares are the two faces of the same coin"
(FB - “Europe is Peace” 2006)
"Everybody wants to have a successful enlargement whereas it is a successful enlarged EU which is important."
(FB - 2002)
"It is clear that the existing national political parties can not serve two masters: national and European."
(FB - IDE, 1989)
"It takes teamwork to make Europe move forward."
(FB - 2005)
"There is nothing like one European. The European is a team of Europeans... the only way we can imagine a European, it is a team of people from different countries, not a single man or woman."
(FB - Enschede (NL) 2012)
"On the horizon with a heaven of freedom and a land of responsibility, this is perhaps the soul of Europe."
(FB - 1992)
"The future challenge for the European project is not about Europe anymore, it is about the Europeans."
(FB - 2005)
"The more Brussels speaks English, the less Brussels understands the Europeans"
(FB - 2004)
"Occupy the Future of Europe!"
("What do YOU want as a future for AEGEE?" Franck Biancheri at the 2012 Agora in Enschede)
"To combine new technologies and democratic principles to succeed in the entry of European integration in the 21st century or e-democracy at the service of Euro-democracy"
(FB - EUSV, 2001)
"In the years 00 of the 21st century, democratization can only take place in the perspective of the democratic election of a European executive that remains to be invented."
(FB - EUSV, 2001)
"We must build the European Community, otherwise Europe will soon be culturally Americanised, politically Finlandised and technologically Japanised"
EGEE I, 1984

US International Education: Saving Student Ryan! (Franck Biancheri, 2005)Ouverture au monde de l’éducation américaine : Il faut sauver l’étudiant Ryan! (Franck Biancheri, 2005)

It seemed appropriate to publish this article in the context of the rupture we are experiencing today with the United States. The misunderstandings and mistakes made by their new President Donald Trump in his statements about the European Union and the European states reveal the deterioration and dysfunction of the American education system. This text by Franck Biancheri was written in late January 2005, just after Bush’s second inauguration. Rather than advocating a rupture between the European and American peoples, he called on Europeans to be the initiators of dialogue and cultural and intellectual exchanges by offering students and young Americans to leave their continent. Today, as the Trump presidency claims protectionism and America first, on the occasion of the 30th anniversary of the ERASMUS program, it would be useful to launch such an initiative, strengthening Erasmus mundus, and strengthening the links and mutual understanding between the rising generations of a mulitpolar world.

“The common transatlantic interest, the need to increase EU understanding for the new US generations and the urge to avoid the intellectual inward-looking trends among US youth, are all reasons for the EU to launch such an initiative.”, he wrote, what was true yesterday is occurent today.


US International Education: Saving Student Ryan!

–  Franck Biancheri)

In addition, the exposure of young Americans to international topics in primary and secondary education has practically disappeared, resulting in the emergence of entire generations of US citizens totally unaware of the rest of the world. This trend is strengthened by the parochialism of the US media. Such trends affect American relations with all other continents; but it particularly affects transatlantic relations that used to be based upon large-scale population exchanges between the two shores of the ocean, enabling our visions of the world and of the future to be shared. In brief, we need to ‘save student Ryan’ before he becomes lost in his North-American maze.

Having had the opportunity to analyse this trend since 1991, I have noticed year after year the damage to the younger generations of Americans who no longer have, so to speak, the intellectual tools to understand the outer world. This tendency was reinforced during George W. Bush’s first mandate, which de facto advocated total disregard for opinions from the rest of the world, triggering strong anti-American feelings worldwide, which in turn resulted in reducing significantly the amount of foreign students in American universities. This simply results in cutting US new generations from any external influence.

Europe needs to act to increase significantly the amount of US students visiting Europe. The European Union provides a unique academic framework which would enable US students to spend two semesters in two different European universities, companies or regions, to discover what diversity means. The common transatlantic interest, the need to increase EU understanding for the new US generations and the urge to avoid the intellectual inward-looking trends among US youth, are all reasons for the EU to launch such an initiative.

Fifty years ago, the US pioneered large-scale exchange programmes designed to open young generations’ and future elites’ minds (in particular those of post-war Europeans) and to promote the US image among these categories of age. Today it is the Europeans’ turn to ‘return the favour’ and launch the ‘Jean Monnet Transatlantic Grants’ programme.

This grant programme should be ambitious: on the one hand because it is an emergency situation, and on the other hand because we are talking about a country with 300 million inhabitants.

Taking advantage of President Bush’s visit to Europe next month, and knowing that there won’t be much for European (and US) leaders to offer during their vibrant speeches on the importance of the Transatlantic relation, it would be sensible to announce the launching of such large-scale project by the EU. The programme should reach 20,000 young Americans per year for at least five years (i.e. 100,000 by the end of the decade) for a significant generational impact; this would imply a 50 million euro budget per year.

It could be announced by the Luxembourg presidency in February after a meeting with President Bush, approved by the European Parliament before summer, and implemented by the Commission for a full launch at the beginning of 2006. This would be a two-fold demonstration of transatlantic seriousness and of European efficiency.

Let’s be aware of the fact that, in the US, such a decision coming from the EU would raise some very positive reactions among the academic and diplomatic spheres, students, multinational companies, and citizen networks, who are trying to fight against the decline of international education. And for President George W. Bush, it would be a very tangible sign that Europeans and Americans are still ready to look to the future together and in the same direction.

So why are we waiting. Let’s ‘Save Student Ryan’ now?

Franck Biancheri


Franck Biancheri was invited in 1991 for a one-month visit by the US government as part of his “Young European Political Leaders” program (see his biography), and in 1997 the European Commission asked him to form the team of Europeans who will participate in the workshop “New technologies” of a major congress organized in Washington and supposed to associate the civil society to the relations EU / USA. The TIESWEB (Trans-Atlantic Information Exhange System on the web) project, which became the main innovation in this field in the following decade, led Franck Biancheri to discover two-thirds of the country’s states and meet A very large sample of American society (see his organizations).


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Il nous a paru opportun de publier cet article dans le cadre de la rupture que nous vivons aujourd’hui avec les Etats-Unis. Les méconnaissances et les erreurs commises par leur nouveau président Donald Trump dans ses déclarations à propos de l’Union européenne et des états européens sont révélateurs de la détérioration et des dysfonctionnements du système d’éducation américain, qui ne date pas d’hier. Ce texte de Franck Biancheri avait été écrit fin janvier 2005, juste après la deuxième investiture de Bush. Plutôt que de prôner la rupture entre les peuple européens et américains il appelle les Européens à être les initiateurs du maintien du dialogue et des échanges culturels et intellectuels en proposant aux étudiants et aux jeunes américains de “sortir” de leur “continent”. Aujourd’hui, alors que la présidence Trump clame le protectionnisme et l’America first, il serait effectivement utile de lancer une telle initiative, à l’occasion du 30ème anniversaire du programme ERASMUS, qui viendrait renforcer Erasmus mundus, et renforcer les liens et la compréhension mutuelle entre les générations montantes d’un monde multipolaire.

“L’intérêt transatlantique commun, la nécessité de mieux faire comprendre l’UE aux générations montantes américaines et l’urgence d’éviter un repli sur soi intellectuel de la jeunesse américaine militent pour que l’UE lance rapidement une telle initiative”, écrivait Franck Biancheri, des analyses toujours aussi vraies aujourd’hui…


–  Franck Biancheri)

Ce phénomène affecte bien entendu les relations des Etats-Unis avec tous les continents ; mais il est particulièrement sensible pour les relations transatlantiques qui sont historiquement fondées sur de vastes brassages de population entre les deux rives de l’Atlantique, permettant de maintenir une certaine synchronisation des visions du monde et de l’avenir. En bref, pour sauver la relation transatlantique à long terme, il est urgent de sauver l’étudiant Ryan, perdu dans son labyrinthe nord-américain !

Ayant eu l’occasion d’analyser cette tendance depuis 1991, j’ai pu constater années après années les ravages qu’elle provoque parmi les jeunes générations américaines qui, essentiellement, n’ont plus les outils intellectuels pour appréhender le monde extérieur*. Cette tendance s’est renforcée avec la première présidence de G.W. Bush qui, professant de facto, un mépris complet pour les opinions du reste du monde et déclenchant des actions qui nourrissent un fort sentiment anti-américain dans le monde a provoqué en particulier une diminution très importante du nombre d’étudiants étrangers dans les universités américaines** et une frilosité accrue des jeunes Américains quant à voyager hors de leur pays. Cela revient tout simplement à couper de plus en plus les générations montantes américaines de toute influence extérieure.

Dans le cadre de Tiesweb, ces dernières années, j’ai discuté régulièrement de ce problème croissant avec de nombreux responsables américains, tant universitaires que diplomates, et avec des étudiants de diverses universités. Outre des initiatives proprement américaines mais qui sont handicapées par la tendance générale actuelle au repli sur soi, il apparaît urgent, et dans un intérêt européen bien compris, de ré-initier la « pompe » et de contribuer à accroître fortement le nombre d’étudiants américains venant en Europe. L’Union européenne fournit en effet un cadre universitaire unique permettant à ces étudiants américains de découvrir en deux semestres passés dans deux universités européennes différentes, ou bien dans deux entreprises ou régions européennes différentes***, ce que la diversité signifie.

L’intérêt transatlantique commun, la nécessité de mieux faire comprendre l’UE aux générations montantes américaines et l’urgence d’éviter un repli sur soi intellectuel de la jeunesse américaine militent pour que l’UE lance rapidement une telle initiative. Les Etats-Unis, il y a une cinquantaine d’années furent les pionniers de ces vastes programmes destinés tout-à-la-fois à ouvrir l’esprit des jeunes générations et des futures élites (en particulier des Européens d’après-guerre) et à promouvoir l’image des Etats-Unis au sein de ces classes d’âge. Aujourd’hui, c’est au tour des Européens de « renvoyer l’ascenseur » et de lancer le programme de « Bourses Transatlantiques Jean Monnet »****.

Ce programme de bourses doit être ambitieux : d’une part parce qu’il y a urgence, d’autre part parce qu’il s’agit d’un pays de plus de 300 millions d’habitants.

Profitant de la venue prochaine de George W. Bush en Europe, et sachant qu’il n’y a pas grand-chose dans la besace des dirigeants européens (et américains) pour rendre concret les discours vibrants sur l’importance de l’alliance transatlantique, il pourrait être judicieux d’annoncer à cette occasion le lancement par l’Union européenne d’un tel projet d’envergure, unilatéral mais au bénéfice commun, visant l’avenir parce que ciblant les jeunes et offrant à notre partenaire ce que nous avons de plus précieux, notre diversité, accessible désormais de manière organisée. L’objectif concret doit être de 20 000 jeunes Américains par an, pour au moins 5 ans (soit 100 000 d’ici la fin de la décennie) afin de pouvoir avoir un impact générationnel significatif ; soit un budget d’environ 50 millions d’Euros par an.

Annoncé par la Présidence luxembourgeoise en Février à l’issue de la rencontre avec G.W. Bush, approuvé par le Parlement européen avant l’été, et mis en place par la Commission (DG Relex) pour lancement effectif début 2006, ce serait une double démonstration de sérieux transatlantique et d’efficacité européenne. Comme l’a souligné il y a quelques jours le ministre français des Affaires étrangères Michel Barnier lorsque l’équipe d’Europe 2020 lui a fait part de ce projet de « Bourses Transatlantiques Jean Monnet », ce serait bien le diable si l’on ne trouve pas à Bruxelles les quelques dizaines de millions d’Euros nécessaires pour ce type d’initiative.

Et soyons conscients qu’aux Etats-Unis, une telle décision de l’UE susciterait des réactions très positives dans les milieux universitaires, diplomatiques, chez les étudiants et au sein des grandes entreprises multinationales comme des réseaux citoyens qui essayent de contrer la baisse du niveau d’éducation à l’international. Et pour le président G.W. Bush ce serait un signe concret à rapporter de Bruxelles qu’Européens et Américains sont toujours prêts à regarder l’avenir ensemble dans la même direction.

Alors pourquoi hésiter à sauver dès maintenant l’étudiant Ryan ?

Franck Biancheri


* A titre d’exemple, un professeur de géographie de Miami m’expliquait que le problème fondamental aujourd’hui était que ces élèves ne pouvaient pas concevoir qu’un jeune portant jeans et buvant Coca-Cola puisse parler une autre langue que la leur et penser différemment d’eux.
** Les chiffres varient selon que l’on prend celui des candidatures ou des étudiants faisant réellement leurs études ; mais une moyenne raisonnable peut s’estimer autour d’une diminution de 30% du nombre d’étudiants étrangers aux Etats-Unis. Cela provoque actuellement de graves problèmes budgétaires pour plusieurs grandes universités américaines habituées à générer de substantiels revenus grâce aux frais d’inscription des étudiants venus du reste du monde. Cf. article du NY Times.
*** Il ne s’agit pas ici de construire de complexes partenariats inter-universitaires entre les Etats-Unis et l’UE comme les actuels programmes de l’UE ; ni de focaliser un programme comme Erasmus World sur les seuls Etats-Unis. Mais bien d’atteindre un objectif politico-diplomatique : renforcer à moyen et long terme la compréhension de l’UE par les générations montantes américaines et les exposer à la diversité que constitue le reste du monde. Les universités doivent en être des partenaires comme doivent l’être aussi les organisations pouvant prendre des stagiaires : associations, entreprises, collectivités locales, … .
**** Jean Monnet représente l’incarnation par excellence de l’intégration féconde des échanges transatlantiques au service du redressement de l’une des rives, l’Europe en l’occurrence. Son nom, identifié à la construction européenne également aux Etats-Unis, ne peut qu’être un symbole fort de l’objectif d’un tel programme.


Rappelons que Franck Biancheri avait été invité en 1991, pour une visite d’un mois offerte par le gouvernement américain dans le cadre de son programme « Young European Political Leaders » (voir sa biographie), et qu’en 1997, la Commission européenne lui a demandé de constituer l’équipe d’Européens qui participera à l’atelier « Nouvelles technologies » d’un grand congrès organisé à Washington et censé associer la société civile aux relations UE/USA. De cette rencontre était né le projet TIESWEB (Trans-Atlantic Information Exhange System on the web) qui deviendra la principale innovation dans ce domaine au cours de la décennie suivante et conduit Franck Biancheri à découvrir les deux-tiers des Etats du pays et à rencontrer un échantillon très large de la société américaine (voir ses organisations).


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