« Antidemocratic and xenophobic forces of Europe have always been attracted by the European unity dream, the mystic of the imperial Rome»
(FB - 1998)
" Being a citizen is a voluntary act "
(FB - 2009)
"Thinking about the future only makes sense if it is aimed at improving one’s thinking about the present and about the trends at work"
(FB - 1998)
"The European project is not a dream, but a hope. It is rooted in rationality, which is not the case with dreams. We Europeans have seen our dreams end in nightmares too often not to be suspicious."
(FB - 2005)
"The strength of a network is judged at the information level of the weakest link, or more precisely the link furthest from the centre of the network."
(FB - 2004)
"Europe's destiny is escaping the two "Greats" and it will come knocking on the door of the Europeans."
(FB - 1989)
"The history of Europe is a bit like a multifaceted diamond. Everyone sees the same diamond... but no one sees exactly the same facets."
(FB - E-storia project, 2004)
"Let us dare the future as the founding fathers of Europe did"
(FB - "From EU to Euroland", 2001)
"The European citizenship can not be decreed. The European citizen can only be born..."
(FB - 1992)
"Every state is a minority in the EU. In any case, let’s not forget that if all our states went into building the EU it is because they all felt too small to face alone both their future and the rest of the world."
(FB - 2003)
"From a single (EU) Currency to a single (EU) Citizenship. The euro is only an instrument."
(FB - 1997)
"An empire is always providing platforms where conflicts and wars prolife­rate... an empire needs enemies, whilst a Community requires partners."
(FB - 1992)
"Europe’s history has taught us that dreams and nightmares are the two faces of the same coin"
(FB - “Europe is Peace” 2006)
"Everybody wants to have a successful enlargement whereas it is a successful enlarged EU which is important."
(FB - 2002)
"It is clear that the existing national political parties can not serve two masters: national and European."
(FB - IDE, 1989)
"It takes teamwork to make Europe move forward."
(FB - 2005)
"There is nothing like one European. The European is a team of Europeans... the only way we can imagine a European, it is a team of people from different countries, not a single man or woman."
(FB - Enschede (NL) 2012)
"On the horizon with a heaven of freedom and a land of responsibility, this is perhaps the soul of Europe."
(FB - 1992)
"The future challenge for the European project is not about Europe anymore, it is about the Europeans."
(FB - 2005)
"The more Brussels speaks English, the less Brussels understands the Europeans"
(FB - 2004)
"Occupy the Future of Europe!"
("What do YOU want as a future for AEGEE?" Franck Biancheri at the 2012 Agora in Enschede)
"To combine new technologies and democratic principles to succeed in the entry of European integration in the 21st century or e-democracy at the service of Euro-democracy"
(FB - EUSV, 2001)
"In the years 00 of the 21st century, democratization can only take place in the perspective of the democratic election of a European executive that remains to be invented."
(FB - EUSV, 2001)
"We must build the European Community, otherwise Europe will soon be culturally Americanised, politically Finlandised and technologically Japanised"
EGEE I, 1984

A Europe stronger than AmericaUne Europe plus forte que l’Amérique

Franck Biancheri, 03/01/2005

With its enlargement to ten poorer countries, the European Union is investing in the future as the gap widens in the United States between poor and rich states …

I have always had some reservations about the profession of economists where the few brilliant minds are engulfed by a tide of mediocre characters convinced that the manipulation of a few equations turns them into scientists but who, for the most of them, would have just as well in other times astrologers or haruspices.

Today the tolerable limit in terms of analytical poverty and intellectual dishonesty is out of date. At a time when the Europeans are going to engage in a vast democratic debate on their collective future, it seems to me necessary to intervene so as not to allow these Diafoirus to weave their superb incompetence into the garb of authority. Of authority, they have none, they who belong to a profession that always proves incapable of foreseeing the slightest break in current trends. On the other hand, their ability to gloss over the fake, the incomplete, even the unknown, is remarkable and brings them indisputably closer to our “military experts” who produce the “hot” comments of the “televised” wars while they have no idea what is really happening on the field.

Let’s illustrate our point by the so-called economic “stall” between the European Union and the United States. Having the weakness of knowing the European terrain as well as that of the United States, I can see one simple thing: the careful observation of reality belies the “statement” of our dear European economists. Not only there is no a widening gap in wealth between the European Union and the United States for the benefit of the United States, but there is a widening gap in the other direction, in favor of Europe. How is it that these heads full, if not well done, lead to this type of analysis? Alas, the explanation is simple and comes down to four appalling factors.

First, our economists continue to rely on statistics that do not measure much anymore. Thus, the United States produces better and better (higher productivity) products that no one buys except for themselves (example: cars); they aggregate revenue from services and products that are no longer produced by them, such as electronics and computers, but whose “performance” is still attributed to their country; they generate GDP, either by solving their problems but by maintaining them (thus the penitentiary, with its 2.5 million prisoners, grows steadily); and I do not even mention the burning questions about the reliability of US statistics in light of growing criticism from the scientific community. The Union does not do better with these “sacrosanct figures”, as we can see with the scandal of manipulation of Greek statistics.

Secondly, our economists, even though some people point out negatively at the end of their analyzes, forget that the Union, because of its enlargement to ten less richer countries, is investing in the future by developing its new members while the gap is growing in the United States between poor and rich states. The recent study on the decline of health indicators in the majority of American states is a good example. Do you get richer by puncturing the poor or helping them get rich?

Third, our economists are often mere spokespersons for a political and economic vision driven by others. They are charged with dressing up their learned habits and scholarly arguments with speeches that are reluctant to appear publicly. Here, it is to maintain the “fear” of a stall of Europe against the United States to support an ultra-liberal agenda, intended to deregulate all over Europe. It is, in the economic field, the reflection of the policy of the Bush administration in the field of security, consisting of generating the “fear” of terrorism to make accept the “all safe”. Here, our economists are no longer hiding themselves: they act “ex officio” as vulgar propagandists.

Finally, there is a finally benign factor, that of age. Our economists share with our European media leaders an essential feature: they are all aging baby boomers who continue to see the United States with the eyes of their youth, when they were doing their PhD at Stanford or at MIT; and also through their “networks” of transatlantic colleagues (guaranteed comfortable seminars and successful careers). As, moreover, the European construction has never had their cup of tea, so do not be deprived to predict the worst mistakes, the worst horrors!

In any case, this is perfectly in keeping with the ambient conformism of our intellectual “elites” who are incapable of imagining a future other than the continuation of the past they have known.

FRANCK BIANCHERI, 03/01/2005 (Director of Europe2020)

Translated from: LE POINT DE VUE DE FRANCK BIANCHIERI published in LES ECHOS magazine, on 03/01/2005 (original French)

Franck Biancheri, 03/01/2005

Avec son élargissement à dix pays plus pauvres, l’Union européenne investit dans l’avenir alors que l’écart se creuse aux Etats-Unis entre Etats pauvres et Etats riches…

J’ai toujours eu une certaine réserve vis-à-vis de la profession des économistes où les rares esprits brillants sont engloutis par une marée de personnages médiocres persuadés que la manipulation de quelques équations les transforment en scientifiques mais qui, pour la plupart, auraient tout aussi bien été en d’autres temps astrologues ou haruspices.

Aujourd’hui la limite tolérable en termes de pauvreté d’analyse et de malhonnêteté intellectuelle est dépassée. Au moment où les Européens vont s’engager dans un vaste débat démocratique sur leur avenir collectif, il me paraît nécessaire d’intervenir pour ne plus laisser ces Diafoirus promener leur superbe incompétence en l’habillant des atours de l’autorité. D’autorité, ils n’en ont aucune, eux qui appartiennent à une profession qui s’avère toujours incapable de prévoir la moindre rupture des tendances en cours. En revanche, leur aptitude à gloser sur le faux, l’incomplet,voire l’inconnu,est remarquable et les rapproche indiscutablement de nos « experts militaires » qui produisent les commentaires « à chaud » des guerres « télévisées » alors qu’ils n’ont aucune idée de ce qui se passe réelle ment sur le terrain.

Illustrons notre propos par le prétendu « décrochage » économique entre l’Union européenne et les Etats-Unis. Ayant la faiblesse de bien connaître le terrain européen comme celui des Etats-Unis, je constate une chose simple : l’observation attentive de la réalité dément le «constat» de nos chers économistes européens. Non seulement il n’y a pas un écart croissant de richesse entre l’Union européenne et les Etats-Unis au profit de ces derniers, mais il y a un écart croissant dans l’autre sens, en faveur de l’Europe . Comment se fait-il que ces têtes bien pleines, à défaut d’être bien faites, aboutissent à ce type d’analyses ? Hélas, l’explication est simple et se résume à quatre facteurs consternants.

Primo, nos économistes continuent à se fonder sur des statistiques qui ne mesurent plus grand-chose. Ainsi, les Etats-Unis produisent de mieux en mieux (hausse de la productivité) des produits que personne n’achète plus à part eux-mêmes (exemple : les voitures) ; ils agrègent des recettes de services et produits qui ne sont plus produits par eux, comme l’électronique et l’informatique, mais dont les « performances » sont toujours attribuées à leur pays ; ils génèrent du PIB, non plus en résolvant leurs problèmes mais en les entretenant (ainsi le pénitentiaire, avec ses 2,5 millions de détenus, croît régulièrement) ; et je n’évoque même pas les questions brûlantes sur la fiabilité des statistiques américaines au regard des critiques croissantes de la communauté scientifique en la matière. L’Union ne fait pas mieux avec ces « sacro-saints chiffres », comme on peut le constater avec le scandale de la manipulation des statistiques grecques.

Secundo, nos économistes, même si certains le signalent négli gemment au détour de leurs  analyses, oublient que l’Union, du fait de son élargissement à dix pays plus pauvres, investit dans l’avenir en développant ses nouveaux membres alors que l’écart se creuse aux Etats-Unis entre Etats pauvres et Etats riches. L’étude récente sur la baisse des indicateurs de santé dans la majorité des Etats américains en est d’ailleurs un bon exemple. Devient-on plus riche en ponctionnant les pauvres ou en les aidant à s’enrichir ?

Tertio, nos économistes sont souvent de simples porte-parole d’une vision politique et économique portée par d’autres qu’eux. Ils sont chargés d’habiller de leurs doctes habits et d’arguments savants des discours qui hésitent à s’afficher publiquement. Ici, il s’agit d’entretenir la « peur » d’un décrochage de l’Europe face aux Etats-Unis pour soutenir un agenda ultralibéral, destiné à déréguler tous azimuts en Europe. C’est, dans le domaine économique,le reflet de la politique de l’administration Bush dans le domaine de la sécurité, consistant à générer la « peur » du terrorisme pour faire accepter le « tout sécuritaire ». Ici, nos économistes ne se cachent même plus :ils agissent « ex officio » en tant que vulgaires propagandistes.

Enfin, il y a un facteur finalement bénin, celui de l’âge. Nos économistes partagent avec nos responsables européens des médias une caractéristique essentielle : ils sont tous des baby-boomers vieillissants qui continuent à voir les Etats-Unis avec les yeux de leur jeunesse, quand ils faisaient leur PhD à Stanford ou au MIT ; et également à travers leurs « réseaux » de collègues transatlantiques (garantie de séminaires confortables et de carrières fructueuses). Comme, par ailleurs, la construction européenne n’a jamais été leur tasse de thé, alors autant ne pas se priver de lui pronostiquer les pires erreurs, les pires horreurs !

De toute façon, cela s’inscrit parfaitement dans le conformisme ambiant de nos « élites » intellectuelles, qui sont incapables d’imaginer un avenir autre que la continuation du passé qu’elles ont connu.

FRANCK BIANCHERI, 03/01/2005 (Directeur d’Europe2020)

LE POINT DE VUE DE FRANCK BIANCHIERI a été publié dans le magazine LES ECHOS, édition du 03/01/2005